Bisturi a raggi X

Malattie neurologiche, arrivano i bisturi a raggi X

Raffaele Nespoli
 

Bisturi laser che permettono di intervenire con una precisione inimmaginabile. La ricerca, che sta portando la fantascienza nel campo della chirurgia applicata, è il frutto del lavoro del laboratorio di neurofarmacologia dell’I.R.C.C.S. Neuromed, in collaborazione con il dottor Pantaleo Romanelli (Brain Radiosurgery, Cyberknife Center, Centro Diagnostico Italiano – Milano) e il dottor Alberto Bravin (European Sychrotron Radiation Facility, Grenoble – Francia). Questi raggi di energia sono una delle frontiere più avanzate contro malattie gravi come i tumori e alcune malattie neurologiche.

Accelerazione magnetica

Il punto centrale di queste ricerche è il sincrotrone, una struttura in cui gli elettroni vengono accelerati quasi alla velocità della luce. Per costringerli a girare all’interno di un anello sono necessari campi magnetici potentissimi che li deviano. E proprio questa deviazione produce raggi X, che possono essere modulati fino a formare fasci sottilissimi dotati di elevata energia. L’idea è di usare questi fasci di raggi X per effettuare veri e propri interventi chirurgici di altissima precisione. In due lavori scientifici appena pubblicati sulla rivista Scientific Reports, con il contributo dei ricercatori Neuromed, viene studiata la sicurezza di questi sottilissimi raggi X in animali sani irradiati nella corteccia cerebrale e nell’ippocampo, la principale area cerebrale dalla quale originano le forme di epilessia refrattarie ai trattamenti farmacologici. I raggi X, effettuando una serie di microincisioni nel cervello, come un pettine, potrebbero potenzialmente eliminare le scariche convulsive, controllando queste forme di epilessia.

Gli ostacoli da abbattere

Il principale problema sono gli eventuali danni alle strutture nervose, e proprio i due lavori pubblicati hanno dimostrato, grazie anche alle analisi condotte nel Neuromed, che non vi sono effetti negativi sul normale funzionamento del sistema nervoso centrale. «Siamo ancora lontani dall’applicazione di queste radiazioni sull’uomo. Non solo serviranno ulteriori studi per confermare la loro sicurezza ed efficacia, ma bisogna ricordare che il sincrotrone di Grenoble ha una circonferenza di centinaia di metri. Sarà necessario progettare e realizzare generatori capaci di emettere raggi X della stessa energia e spessore, ma compatti, ed installabili in strutture ospedaliere».

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