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Pacemaker e defibrillatori a rischio con phone12. Lo studio

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Gli iPhone 12 possono causare interferenze elettromagnetiche con dispositivi medici come pacemaker e defibrillatori impiantabili. Lo suggerisce un recente studio pubblicato sulla rivista Heart Rhythm. Tre medici americani del Michigan, in un esperimento hanno dimostrato come la vicinanza eccessiva di un iPhone 12 ad un defibrillatore cardiaco impiantabile abbia causato lo spegnimento del dispositivo salvavita.

In pratica, quando lo smartphone è posto nelle vicinanze di un defibrillatore impiantabile, il magnete presente nel telefono potrebbe attivare l’interruttore magnetico del defibrillatore, disattivando la funzione di shock necessaria in caso di aritmia ventricolare. Il defibrillatore, quindi, non è più in grado di applicare la terapia prevista in caso di aritmia. La possibile attivazione non voluta dell’interruttore magnetico dei dispositivi è un evento normalmente poco probabile. Apple ha ritenuto opportuno sottolineare nelle istruzioni per l’uso che “Dispositivi medici come pacemaker e defibrillatori impiantati potrebbero contenere sensori in grado di reagire a magneti e radiofrequenze quando si trovano a stretto contatto. Per evitare potenziali interazioni con questi dispositivi, tieni il tuo iPhone e gli accessori MagSafe a una distanza di sicurezza dal dispositivo (a più di 15 centimetri di distanza, o più di 30 centimetri nel caso in cui si attivi la ricarica in modalità wireless)”. Tuttavia i dati disponibili ad oggi sono limitati ad un solo modello di defibrillatore e le funzioni associate all’attivazione dell’interruttore magnetico dei pacemaker e defibrillatori possono variare a seconda del fabbricante e del modello di dispositivo. Inoltre il problema è stato finora segnalato solo per l’iPhone 12, ma non è escluso che possa riguardare anche altri modelli. L’Istituto Superiore di Sanità ha deciso, quindi, di avviare uno studio per analizzare gli effetti su un campione rappresentativo dei dispositivi impiantabili presenti ad oggi nella popolazione italiana, per fornire adeguate norme di comportamento.

Pacemaker, defibrillatori e possibili interferenze

I pacemaker e i defibrillatori impiantabili, sono dispositivi medici che erogano un impulso elettrico per gestire alcune aritmie cardiache. Sono da sempre dotati di interruttori magnetici che si attivano mediante l’applicazione esterna di magneti (calamite), per gestire in modo semplice alcune funzioni. I magneti utilizzati in ambito clinico hanno una forma che permette l’opportuno posizionamento sopra il sito di impianto. Una volta posizionati si attiva l’interruttore magnetico ed il dispositivo entra in una modalità di funzionamento particolare. L’attivazione di questa modalità è immediata e la disattivazione avviene attraverso la semplice rimozione del magnete. Le funzioni associate a questa modalità sono descritte nei manuali dei dispositivi e tipicamente permettono il passaggio alla modalità di stimolazione asincrona nel pacemaker e alla sospensione della funzione di shock in caso di aritmia ventricolare o del riconoscimento delle aritmie nel defibrillatore impiantabile. Queste modalità sono molto utili in particolari circostanze, ma se attivate inavvertitamente o al di fuori di un ambiente controllato e senza la supervisione di personale clinico, introducono un potenziale rischio. Nella vita reale, la possibilità che un campo magnetico statico influenzi un pacemaker o un defibrillatore è remota, ma nei manuali di questi dispositivi è esplicitata la necessità di non avvicinarsi a sorgenti di campi magnetici statici elevati, come quelli presenti in prossimità di casse acustiche ad alta potenza, varchi per il controllo di persone, clip magnetiche per borse e custodie. Negli ultimi anni, l’introduzione della modalità di ricarica wireless a induzione per ricaricare la batteria di smartphone e smartwatch, ha portato all’utilizzo di magneti all’interno della basetta di ricarica, per garantire il posizionamento ed il corretto allineamento tra il caricatore e lo smartphone.  Nello smartphone iPhone12 la modalità di ricarica wireless è realizzata utilizzando un magnete posizionato nello smartphone stesso, per il corretto allineamento con il caricatore. La presenza del magnete sullo smartphone ha reso la possibilità di attivare inavvertitamente l’interruttore magnetico dei dispositivi meno remota.

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